El blog de Hector Perez Arenas

El coronavirus pone en jaque a la democracia

Posted in Ideas para reflexionar by Hector Perez Arenas on marzo 13, 2020

Un personaje de ficción del gran Isaac Asimov tuvo que decidir entre la privacidad e individualismo de la civilización que conocemos y GAIA. En GAIA, cada persona podía ver y sentir todo lo que cualquier otra hacia o experimentaba, sin ninguna privacidad.

El coronavirus no sólo es un riesgo para nuestros padres y abuelos, y únicamente por esto ya hemos de tomar medidas drásticas como no salir de casa si no es imprescindible, sino que quizás podría poner en riesgo la democracia y la privacidad como la conocemos.

China ha conseguido contener el coronavirus con medidas excepcionales que quizás no podamos tener aquí. No sólo aislaron Wuhan completamente e hicieron efectivo que todo ciudadano en la calle o esté en un edificio, sea con mascarilla. Sino que también aprovecharon la infraestructura que centraliza todos los datos de los ciudadanos e hicieron algo similar a la puntuación social que cada ciudadano en China ya tenía. Desde hace tiempo, antes del coronavirus, la puntuación social que el gobierno te otorga en función de lo buen ciudadano que eres, permite decidir si puedes utilizar trenes o aviones o incluso a qué universidades tus hijos pueden optar.

Teniendo esa filosofía ya aceptada y funcionando, ante el coronavirus, rápidamente desarrollaron una aplicación que le da a cada ciudadano uno de tres colores: verde, amarillo o rojo que determina si has de estar en cuarentena, si puedes utilizar el metro o en qué edificios puedes entrar. Para ello cruzan todo tipo de datos, en concreto médicos y de todos los lugares por donde has pasado de compañías de telefonía, apps y plataformas de pago. De esta forma sabían si te has cruzado con alguien infectado. Parece que también utilizaban las millones de cámaras con reconocimiento facial que tienen por todo el país para identificar a personas que han pasado por focos importantes y asignarles cuarentena automáticamente.

Si no somos capaces de contener el virus, causando más muertos que en China y con mayor repercusión económica, podríamos ver el principio de lo que el historiador Yuval Noah Harari comenta: las comunicaciones y el tratamiento masivo de datos podría hacer a los regímenes autoritarios mucho más efectivos que en el pasado. ¿Y si llegan a sobrepasar en efectividad a las democracias occidentales?

¿Tenemos democracia porque es el sistema más justo o porque es el sistema estable que ha proporcionado mayor crecimiento económico?

Si China sigue creciendo por encima del resto de países y resuelve problemas humanos y económicos como el actual mejor que muchos otros países occidentales, ¿cuánto tardarán algunos partidos extremos de nuestras democracias en proponer un mayor control de la población?

En cualquier caso, el futuro de la democracia y la privacidad de las próximas décadas como la conocemos me preocupa, pero por supuesto no tanto en este momento como las muertes innecesarias de nuestros padres y ancianos. Algunas muertes no pueden evitarse, pero muchas otras sí si actuamos.

Por si aún no estás convencido de la magnitud del problema, si no lo contenemos, un 14.8% de las personas que se infecten que conoces (y que no conoces!) de más de 80 años podrían morir. Y un 3.6% de las de más de 60 años. Además, todo esto sin contar que si los hospitales se saturan, los números se incrementarían significativamente. Según la Organización Mundial de la Salud, un 15% del total de los infectados tienen una infección severa que requiere oxígeno y un 5% infecciones críticas que requieren ventilación.

Coronavirus-CFR-by-age-in-China-1

Por todo ello, además de incrementar las medidas de higiene como lavarse las manos, hemos de tomar medidas muy drásticas.

Es un momento trágico que va a quedar marcado en la historia de este siglo. Se nos está acabando el tiempo de prevenir muchas muertes innecesarias. Al mismo tiempo, demostrar que no hace falta tener un gobierno autoritario y una falta de privacidad para superar una crisis como esta. De otra forma, quizás hasta acabemos con el modelo Chino. O GAIA.

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